Mes de concientización sobre las motocicletas: ¿cómo ocurren los accidentes?

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por Marco Fernández

Hay una razón por la que se ven tantas motocicletas en las carreteras de Florida. El clima perfecto durante todo el año permite a los ciclistas disfrutar del paisaje y de las carreteras abiertas que ofrecen lugares para detenerse junto a la playa. La popularidad de Florida para montar a caballo es evidente con su 668,046 motocicletas matriculadas. Sólo otro estado supera al Estado del Sol en matriculaciones de motocicletas.

Florida sigue siendo uno de los principales destinos turísticos para los entusiastas de las motocicletas de todo el país. La afluencia de motocicletas conducidas o remolcadas al Estado del Sol aumenta el número de motocicletas en las carreteras. Más bicicletas que comparten carreteras con otros vehículos hacen de Florida uno de los principales estados en accidentes automovilísticos. 

Mayo es el Mes de la Concientización sobre las Motocicletas: ayude a crear conciencia sobre el papel de los motociclistas y otros conductores en la prevención de accidentes de motocicleta. Había 9,522 motocicletas choques en Florida investigado por agencias policiales estatales y locales en 2023. Estos accidentes provocaron 604 muertes y 8,189 heridos. 

Lo que sigue es una exploración en profundidad de las causas de los accidentes de motocicleta. Su objetivo es capacitar a los conductores con una comprensión más clara de los comportamientos que provocan accidentes entre motocicletas y otros vehículos. Incluye una explicación de los derechos que tienen los motociclistas y sus pasajeros cuando resultan lesionados en una colisión de tránsito causada por el comportamiento negligente de otros conductores.

Las motocicletas son divertidas de conducir pero difíciles de ver para los conductores.

Los motociclistas disfrutan de la libertad de movimiento que obtienen al no estar obstaculizados por un marco de acero, a diferencia de los conductores de vehículos tradicionales. Las motocicletas pueden ser difíciles de ver porque carecen de la mayor parte del marco y la carrocería de acero. Los motociclistas pueden desaparecer fácilmente en los puntos ciegos de un automóvil a menos que los conductores se esfuercen activamente por estar atentos a ellos.

Los ciclistas deben ser conscientes de los puntos ciegos y hacer un esfuerzo para evitar quedarse en ellos. Ajustar la velocidad o la posición del carril de una motocicleta puede mantenerla fuera del punto ciego de un automóvil. Esto es especialmente cierto cuando un conductor no presta atención a la presencia del motociclista. 

Todos los vehículos tienen puntos ciegos. Los coches las tienen en ambos lados, pero los vehículos grandes, como los camiones con remolque, tienen zonas en la parte delantera y trasera. Los conductores a menudo enfrentan una visibilidad limitada a menos que los camiones tengan espejos especiales que les permitan ver tanto el frente como la parte trasera.

Los espejos laterales y retrovisores se pueden ajustar para permitir a los conductores ver al menos una parte de los camiones o vehículos de pasajeros que entran en un punto ciego. El tamaño más pequeño de las motocicletas en comparación con la mayoría de los automóviles significa que pueden pasar desapercibidas cuando se encuentran en el punto ciego del conductor. La otra característica de las motocicletas que dificulta que los conductores las vean es su rapidez y facilidad de maniobra. 

Los conductores suelen mirar por los espejos para comprobar si hay vehículos. Lamentablemente, una motocicleta puede caer rápidamente en un punto ciego entre miradas, potencialmente pasando desapercibida. No ver una motocicleta entrar en un punto ciego puede provocar un accidente cuando un conductor cambia de carril. 

Los conductores pueden reducir el riesgo de una colisión en el punto ciego. Haga esto extremando las precauciones cuando haya motocicletas cerca y tomando las siguientes precauciones:

  • Verifique los puntos ciegos antes de incorporarse o cambiar de carril: Los puntos ciegos deben verificarse inmediatamente antes de salirse de un carril de circulación. Si es necesario, para tener una mejor vista, los conductores deben girar la cabeza para echar un vistazo rápido.
  • Ajuste los espejos antes de comenzar un viaje: coloque los espejos laterales y retrovisores para brindarle la mejor vista reduciendo el tamaño de los puntos ciegos.
  • Evite distracciones: Las distracciones aumentan la posibilidad de que un conductor pase por alto la presencia de una motocicleta entrando en un punto ciego.
  • Utilice señales direccionales al cambiar de carril: encienda las señales de giro antes de cambiar de carril para darle a un motociclista en un punto ciego tiempo suficiente para hacer sonar la bocina o apartarse del camino.

Los motociclistas deben asumir la responsabilidad de evitar accidentes en puntos ciegos haciendo ajustes en su forma de conducir, que incluyen:

  • Conozca la ubicación de los puntos ciegos y evítelos: los conductores deben conocer los puntos ciegos en automóviles y camiones y evitar colocar sus motocicletas en ellos. Los motociclistas deben actuar acelerando o desacelerando para evitar quedar atrapados en un punto ciego.
  • Tenga en cuenta la posición en el carril: Conducir en el medio de un carril en lugar de en el borde cercano a los vehículos del contiguo hace que la motocicleta sea más visible para los conductores. 
  • Señalizar cambios de carril: Los motociclistas deben señalar antes de cambiar de carril y evitar ingresar a un carril en una posición que los coloque en el punto ciego de otro vehículo.

Los conductores y los pasajeros deben estar conscientes unos de otros. También deben compartir la responsabilidad de modificar sus comportamientos para evitar accidentes en los puntos ciegos.

Los accidentes de moto tienen mayor tasa de mortalidad

Un estudio de accidentes de tráfico encontró que las motocicletas tenían un tasa de mortalidad 28 veces mayor que los automóviles y otros tipos de vehículos de pasajeros. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que el uso de un casco de motocicleta es la forma más eficaz de reducir las muertes y lesiones de conductores y pasajeros. El CDC informó que los cascos salvaron casi 1,900 vidas sólo en un año. Podrían haber salvado a otros 749 ciclistas si hubieran usado un casco. La eficacia del casco para salvar vidas es del 37% para los conductores y del 41% para los pasajeros. Reducen en un 69% el riesgo de sufrir lesiones en la cabeza y el cerebro

A pesar de la eficacia comprobada de los cascos que cumplen con el DOT para salvar vidas y reducir lesiones, su uso generalizado sigue estando lejos de ser común. Solo El 66.5% de los conductores y pasajeros llevan casco, y sólo 18 estados y el Distrito de Columbia tienen leyes que exigen su uso por parte de todos los motociclistas. El resto de los estados, incluida Florida, exigen que algunos ciclistas usen casco, aunque no todos.  

La ley de Florida exige que los operadores y pasajeros usen cascos que cumplan con las normas de seguridad federales. Sin embargo, el uso del casco es opcional para conductores y pasajeros mayores de 21 años. 

Si una persona mayor de 21 años opta por viajar sin casco, podrá hacerlo siempre y cuando tenga vigente una póliza de seguro de beneficios médicos por al menos $10,000. La póliza de seguro paga los costes médicos del tratamiento de las lesiones sufridas por los conductores y sus pasajeros en un accidente.

El NHTSA selecciona al azar cascos para probar. Pueden exigir que se retiren del mercado cascos que no funcionan de acuerdo con los estándares federales. Los cascos que no cumplen con los estándares de seguridad federales pueden no brindar la protección necesaria.

Esté consciente de los factores que contribuyen a los accidentes de motocicleta.

El 36% de los motociclistas que murieron en accidentes no tenían una licencia válida para conducir una motocicleta. Aunque tiene sentido. Considere las habilidades que necesita un motociclista para conducir una motocicleta de manera segura. Son muy diferentes a los necesarios para conducir un coche. 

Por ejemplo, inclinarse en el asiento mientras se conduce un automóvil por una carretera sinuosa no afecta el rendimiento del automóvil. La forma en que te apoyas en una motocicleta puede significar la diferencia entre tomar una curva o chocar. Operar una motocicleta de manera segura requiere practicar y aprender las habilidades para conducir, detener y manejar una motocicleta. Esto incluye conducir en todas las condiciones climáticas. Las pruebas escritas y de habilidades que debe aprobar para obtener una licencia o aprobación de motocicleta garantizan que el conductor tenga el dominio de las habilidades y conocimientos básicos para operar una motocicleta. 

Además de tener licencia y usar un casco que cumpla con las normas federales de seguridad, los siguientes comportamientos contribuyen a la operación segura de una motocicleta:

  • No beba alcohol ni use drogas mientras conduce: El consumo de alcohol o drogas puede afectar la coordinación y el equilibrio, que son esenciales para conducir con seguridad un vehículo de dos ruedas mientras las manos y los pies controlan los frenos, el acelerador y el cambio de marchas. Incluso los medicamentos recetados pueden afectar la capacidad de una persona para viajar con seguridad, así que consulte con su médico o farmacéutico antes de viajar después de tomar un medicamento recetado por su médico. 
  • No se acerque demasiado ni exceda los límites de velocidad: Detener una motocicleta cuando se viaja a alta velocidad es un desafío, incluso para un conductor experimentado. Una parada repentina puede fácilmente hacer que un ciclista pierda el control de la bicicleta o sea catapultado fuera de ella.
  • Evite conducir y montar en bicicleta distraído: conducir una motocicleta requiere atención total y exclusiva. Antes de desviar su atención de la carretera o realizar cualquier otra actividad que no sea manejar activamente la motocicleta, reflexione sobre la protección mínima de que dispone en caso de un accidente inevitable provocado por una distracción.

Todos los consejos para conducir una motocicleta de forma segura también se aplican a los conductores. Prestar atención, obedecer las leyes, evitar las drogas y el alcohol y abstenerse de comportamientos inseguros e imprudentes se aplican tanto a los conductores como a los motociclistas.

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