Seguridad en la navegación: consejos para mantenerse seguro en el agua

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por Marco Fernández

Para muchos, nada es mejor que pasar un día en los hermosos canales de Florida, o en el Golfo de México, en un claro día de verano. Con las actividades acuáticas en el centro de muchos estilos de vida de Florida, la seguridad en la navegación es algo que todos los entusiastas deben comprender. Si bien no todos los accidentes de navegación se pueden prevenir, es más probable que las personas que toman las precauciones adecuadas mientras navegan eviten un incidente.

Solo en 2016, la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FFWCC) informó 741 accidentes de navegación, un promedio de aproximadamente dos por día. Los tres meses con más incidentes ocurrieron en mayo (94), junio (75) y julio (96), y representaron el 63 % del número total de accidentes de navegación ese año. Aún más inquietante es que 67 de estos accidentes, o casi 1/10, resultó en una muerte. Esto representa un Aumento del 20% en muertes relacionadas con la navegación a pesar de un aumento de solo el 2% en el número de accidentes. 

Muchos pasatiempos conllevan riesgos, y la navegación no es una excepción. Comprender algunas medidas básicas de seguridad puede reducir significativamente la posibilidad de un accidente de navegación.

Quédate alerta

En 2016, el causa más común de los accidentes de navegación se debió a la falta de atención, lo que representa 204 accidentes de navegación en Florida.

Mantenerse alerta es quizás la práctica más simple e importante que se debe adoptar cuando se practica la seguridad adecuada en la navegación. No requiere entrenamiento adicional, aparte de la autoconciencia básica. A medida que los navegantes adquieran más experiencia, es probable que tengan más confianza en sus habilidades. Si bien es útil pasar más tiempo en el agua, el exceso de confianza a veces puede provocar accidentes evitables.

En pocas palabras, presta atención. Mantenga una distancia segura de otras embarcaciones y esté atento a cualquier actividad cercana, especialmente al atracar o desatracar.

Tome un curso de capacitación en seguridad en la navegación

El canotaje es algo que varía en complejidad. Navegar, por ejemplo, no es lo mismo que operar un modelo motorizado con volante. Volante o no, el concepto está lejos de ser simple. La falta de conocimiento es la segunda causa más común de accidentes. En 2016, la inexperiencia representó 109 del total de accidentes de navegación.

Los navegantes pueden ayudar a educarse tomando algunos de los cursos de canotaje ofrecido por el Auxiliar de la Guardia Costera de los Estados Unidos. Los cursos cubren los siguientes temas: 

  • Lenguaje o terminología náutica
  • Requerimientos legales
  • Acoplamiento y desacoplamiento
  • Marcas de vías navegables
  • Comprobaciones del sistema
  • Primeros auxilios

El estado de Florida no tiene una "licencia de navegación", pero requiere que ciertas personas completen un curso de seguridad de navegación. Una vez completado, el FWC emitirá una tarjeta de identificación de educación sobre seguridad en la navegación. Para ver si está exento, visite página de FWC , para obtener más información.

Si usted o alguno de sus pasajeros planea pescar en agua dulce o salada, la ley de Florida exige que tenga una licencia de pesca. Para obtener más información sobre licencias y permisos de caza o pesca recreativa, visite el página de FWC para ver los requisitos.

Compórtate responsablemente

Cuando se trata de seguridad en la navegación, el FFWCC liza exceso de velocidad y el comportamiento imprudente como dos grupos separados. El exceso de velocidad tiene una tasa de incidentes más alta, con un total de 63 accidentes de navegación en 2016. El descuido solo representó 36.

Aunque las vías fluviales no están llenas de tráfico de la misma manera que las concurridas carreteras de Florida, el exceso de velocidad puede ser igual de mortal. Tenga cuidado mientras navega y controle los indicadores constantemente para asegurarse de que no está poniendo en peligro su embarcación ni a otras personas a su alrededor.

Checa el clima

Las condiciones climáticas representan una amenaza para todo tipo de viajes y los barcos son tan vulnerables como los aviones y los automóviles. Los accidentes relacionados con el clima representaron 32 accidentes de navegación en 2016.

Las embarcaciones más grandes no son inmunes a los peligros de las aguas turbulentas debido a los fuertes vientos y la lluvia, y son tan vulnerables como las embarcaciones más pequeñas.

La tecnología ha llegado a un punto en el que el clima es un poco más predecible, al menos a corto plazo. Si bien ciertamente hay excepciones, es mejor no apostar a que los pronósticos serán incorrectos. Si los expertos predicen condiciones potencialmente peligrosas, los navegantes deben mantenerse alejados hasta que el clima sea más favorable.

Es igualmente importante estar alerta mientras se está en el agua. No te arriesgues. Si hay el más mínimo indicio de mal tiempo, regresa a tierra de inmediato.

Use un dispositivo de flotación personal

Los dispositivos de flotación personal (PFD, por sus siglas en inglés) se refieren al equipo de seguridad para navegar, como chalecos salvavidas o salvavidas. Según la FFCC, “Todos los buques deben tener a bordo un dispositivo de flotación personal (PFD) portátil aprobado por la USCG para cada persona”. Los PFD también deben ser:

  • El tamaño apropiado para el usuario previsto
  • En condiciones de servicio
  • De fácil acceso

Aunque es muy recomendable, la ley no exige que los pasajeros adultos usen chalecos salvavidas constantemente. Los PFD son obligatorios para los niños de seis años o menos, mientras estén en una embarcación de menos de 26 pies de eslora y mientras la embarcación esté en movimiento.

Evite el alcohol

A pesar de la conciencia pública sobre los peligros del alcohol y la operación de vehículos, los accidentes relacionados con el alcohol representaron 25 accidentes en 2016, noveno en la lista de las 10 principales causas.

Cuando se trata de alcohol, las leyes de navegación de Florida son similares a conducir, y los operadores pueden ser acusados ​​de "navegar bajo la influencia" bajo Estatuto de Florida Sección 327.35(1). Para ser acusado de un BUI, los operadores deben tener una concentración de alcohol en sangre (BAC) superior al 0.08 %. Además de las preocupaciones de seguridad, las personas condenadas por un BUI pueden enfrentar prisión, multas monetarias, libertad condicional y la incautación de su embarcación.

Es importante recordar que el alcohol afecta a cada persona de manera diferente. Para algunos, la intoxicación puede ocurrir antes del 0.08%. La mejor manera de garantizar su seguridad y la de sus pasajeros es evitar el alcohol por completo mientras navega.

Los veranos de Florida pueden y deben estar llenos de diversión en el agua, pero la seguridad debe ser una prioridad. Permanezca alerta cuando navegue y adopte prácticas seguras de navegación. Si usted o alguien que conoce está involucrado en un accidente de navegación, hablar con un experimentado Tampa abogado de la bahía. Los abogados de Kinney, Fernandez & Boire, PA le proporcionarán una evaluación gratuita de su caso para determinar sus opciones legales.