Dirigiéndose en la dirección equivocada: Tendencias aterradoras en la conducción en sentido contrario

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por Marco Fernández

Apenas la semana pasada, fuimos testigos otro video de un conductor en sentido contrario. Esta vez, un oficial del alguacil del condado de Sarasota se encontró cara a cara con un joven de 21 años ebrio mientras se precipitaba por el camino equivocado de la interestatal. Imágenes, e incluso videos, de accidentes de conducción en sentido contrario en nuestra comunidad se han arraigado en nuestra mente. Si bien se considera raro en todo el país, incidentes de conducción en sentido contrario se han convertido en una mención casi diaria en nuestros noticieros locales. De hecho, Florida se ubica entre los tres primeros estados a nivel nacional en cuanto a accidentes fatales resultantes de conducir en sentido contrario, según una investigación del Instituto de Ingenieros de Transporte. Junto con California y Texas, estos tres estados representan casi un tercio del total de nuestra nación. Si bien la Patrulla de Carreteras de Florida tiene un promedio de casi 40 arrestos por año por conducir en sentido contrario, es evidente que no pueden capturar a todos los conductores antes del incidente.

Tendencias de conducción en sentido contrario

Entonces, ¿es tan malo como parece? Echemos un vistazo a algunas estadísticas importantes que se han compartido en los últimos años: 

  • A estudio  realizado por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) estima que un promedio de 350 personas mueren cada año debido a un accidente de conducción en sentido contrario en los EE. UU. 
  • Según el Estudio de choque en sentido contrario en todo el estado realizado por el Departamento de Transporte de Florida:
    • Ocurrieron 280 accidentes relacionados con el sentido contrario en las autopistas y autovías de Florida entre 2009 y 2013. 
    • El 51 por ciento de estos choques resultó en lesiones (400 lesiones) y el 18 por ciento resultó en la muerte (75 muertes).

 

Tanto a nivel nacional como dentro del estado de Florida, los choques en sentido contrario a menudo tienen varios problemas en común.

Conducción intoxicada

Aproximadamente el 60 por ciento de los choques en sentido contrario a nivel nacional involucran el uso de alcohol o drogas. En Florida, entre 2009 y 2013, aproximadamente el 45 por ciento de los accidentes en sentido contrario involucraron drogas o alcohol. Si bien es más bajo que el promedio nacional, representa 16 veces la proporción de participación de alcohol o drogas en otros accidentes de autopistas/autopistas en nuestro estado. Además, el Tampa tiempos de la bahía notó recientemente que dentro de nuestro radio local de cuatro condados (condados de Hillsborough, Pinellas, Pasco y Hernando), el alcohol o las drogas figuraban como un factor en aproximadamente dos tercios de los casos de manera incorrecta en un período de cuatro años.

Fines de semana y condiciones de oscuridad

El 71 por ciento de las colisiones en sentido contrario en el estado de Florida entre 2009 y 2013 se produjeron en condiciones de oscuridad. Lo mismo ocurre a nivel nacional. Según la NTSB, el 78 por ciento de los accidentes ocurrieron entre las 6:00 p. m. y las 6:00 a. m., y el 57 por ciento ocurrió los fines de semana.

Edad

Contrariamente a la creencia popular, los conductores mayores no representan la mayoría de los accidentes en sentido contrario. En Florida, aproximadamente el 42 por ciento de los choques en sentido contrario fueron causados ​​por conductores menores de 30 años. Un poco más del 35 por ciento de los choques en todo el país fueron causados ​​por conductores menores de 30 años. Sin embargo, estas cifras son directamente proporcionales a la cantidad de accidentes típicamente exhibidos por conductores de manera correcta. Si bien hay menos accidentes en sentido contrario causados ​​por estadounidenses mayores (mayores de 70 años), se demostró que este grupo es más susceptible a un accidente relacionado con el sentido contrario.

Takeaways

Aunque no son los únicos problemas que causan la conducción en sentido contrario, estos factores contribuyentes nos dicen que una importante contramedida para la conducción en sentido contrario debe concentrarse en iniciativas educativas y esfuerzos continuos para evitar que los conductores discapacitados se pongan al volante. La Patrulla de Carreteras de Florida y socios como Mothers Against Drunk Driving (MADD) han intensificado los programas educativos que destacan los peligros de conducir en estado de ebriedad, cansado o sin dormir, así como los programas de conducción defensiva que destacan qué hacer si se enfrenta a un conductor en sentido contrario. Es una de varias tácticas que se utilizan para combatir la conducción en sentido contrario por parte del estado. 

Recientemente, el Secretario del Distrito 7 del Departamento de Transporte de Florida, Paul Steinman, dijo que los conductores en sentido contrario serán un enfoque "principal" para FDOT en 2016. Estén atentos para la próxima publicación de esta serie que se centrará en mide el estado de Florida ha puesto en marcha recientemente, así como lo que están haciendo otras comunidades para combatir la conducción en sentido contrario.

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