¿Cómo se determina la negligencia en un caso de lesiones personales?

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por Marco Fernández

En casos de lesiones personales, averiguar quién tuvo la culpa de un accidente dependerá de la definición de negligencia legal. Entonces, ¿cómo se determina legalmente exactamente la negligencia? Hay cuatro elementos principales que ayudan a determinar la negligencia en reclamos y demandas por lesiones personales:

  1. Obligación de cuidar 
  2. Incumplimiento del deber 
  3. Causalidad 
  4. Daños y perjuicios 

No todos los casos de lesiones personales involucrarán discusiones sobre estos cuatro elementos. No siempre se requiere probar la culpa si la causa del accidente es obvia. Aunque es posible que estos términos no aparezcan en su caso, comprenderlos puede ayudarlo a comprender mejor. Estos términos pueden ayudar a explicar cómo podría funcionar su caso y los métodos para determinar la negligencia.

Cómo se determina la negligencia con el deber de cuidado

El primer elemento que ayuda a determinar la negligencia es obligación de cuidar. El deber de cuidado es la obligación legal de una parte de evitar causar daño a otra. En la mayoría de las circunstancias, todas las personas tienen el deber de cuidar a los demás. Pero a menudo hay cierta ambigüedad en torno a quién debe el deber de cuidado y su alcance.

Algunos casos son difíciles de determinar por negligencia debido a la falta de leyes que aborden el deber de cuidado. Por ejemplo, es posible que solo se le solicite a una empresa que ejerza un cuidado "razonable" hacia los clientes para garantizar que estén a salvo de lesiones. Por ejemplo, mantenimiento regular y limpieza de la propiedad comercial. Sin embargo, la naturaleza específica del mantenimiento “regular” puede no estar clara. Los pasos que tomó el personal para mitigar el riesgo de lesiones pueden considerarse razonables en caso de accidente. Especialmente sin pautas específicas establecidas.

Cuando las personas incumplen su deber de cuidado

Una vez que se determina el deber de cuidado, el siguiente paso para determinar la negligencia es averiguar si la persona que debía el deber de cuidado incumplió ese deber. Si se determina que se ha producido un incumplimiento del deber de diligencia, con resultado de accidente y lesiones posteriores, el responsable sería declarado “negligente”. En otras palabras, la parte responsable habría creado una situación peligrosa al no tomar las medidas que se esperaría que la mayoría de la gente tomara en las mismas circunstancias.

Puede ser fácil determinar si se produjo un incumplimiento del deber de cuidado en muchos casos. Un ejemplo sería cuando una persona está conduciendo y pasa una señal de alto. Si no se detiene en la señal antes de continuar por la intersección, lo que resulta en un accidente, significaría que la persona fue responsable del accidente al no seguir esa señal. Los testigos del accidente pueden respaldar este reclamo, confirmando que el conductor negligente causó el accidente.

En otros casos, podría ser más difícil identificar un incumplimiento del deber de cuidado. Ciertas circunstancias pueden haber llevado al conductor a tomar una decisión "razonable" de violar la señal de alto en el primer ejemplo, como una amenaza inmediata percibida para el conductor que lo distrajo y angustió mientras se acercaba a la intersección, o una condición médica que dejó momentáneamente inconsciente al conductor.

Mostrando causalidad

La causalidad, en términos jurídicos, es la relación entre causa y efecto. En otras palabras, ¿las acciones de alguien causaron el evento dañino del cual sufrió lesiones? En casos de lesiones personales, debe probar la causalidad. No es suficiente demostrar que el acusado fue negligente. La negligencia debe ser lo que causó las lesiones del demandante.

Así, tras probar que se produjo un incumplimiento del deber de diligencia que provocó el accidente, el reclamante habrá demostrado que la persona era legalmente responsable de las lesiones sufridas. En algunos casos, la parte acusada de negligencia puede alegar que incluso si él o ella fue negligente, esta negligencia no fue la causa directa del accidente. Para probar la falta de causalidad, la parte demandada puede intentar probar que el demandante compartió la responsabilidad del accidente practicando también la negligencia.

Calcular daños

Los daños en casos de lesiones personales son las lesiones físicas y emocionales medibles que sufrieron las víctimas. Además, cualquier salario perdido y daños a la propiedad que resulten de un accidente. Los daños serán el medio para determinar cuánto vale el caso. Y la cantidad de compensación que un reclamante puede hacer en un acuerdo.

Los daños se dividen en dos grupos: daños generales y especiales. Mientras que los daños generales se refieren al sufrimiento que experimentó la víctima como resultado del accidente, como el dolor físico y emocional, los daños especiales involucran las pérdidas financieras que sufrió la víctima, que son más fáciles de valorar monetariamente. Algunos ejemplos de daños especiales son: costo del tratamiento médico, transporte en ambulancia, terapia física y equipo médico como muletas o una silla de ruedas.

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Cómo se determina la negligencia con la ayuda de abogados

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