Cómo calcular el dolor y el sufrimiento en casos de lesiones personales

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por Marco Fernández

Si sufre lesiones en cualquier tipo de accidente y cree que la negligencia de otra parte causó el accidente, es posible que pueda recuperar una compensación de la parte responsable. El primer paso será identificar al demandado en el caso que tuvo la culpa, después de lo cual deberá poder probar los daños resultantes del accidente antes de buscar una compensación. En concreto, se denominan daños y perjuicios al dinero pagado para cubrir las pérdidas monetarias y no monetarias sufridas. Los daños involucrados en casos de lesiones personales pueden incluir varios elementos, como gastos médicos, junto con el dolor y el sufrimiento experimentados. Determinar el costo exacto del dolor y el sufrimiento puede ser más desafiante porque los valores monetarios no se asignan necesariamente a estos daños en función de las facturas o los recibos.

En la mayoría de los casos, si alguien resulta lesionado como resultado de la negligencia de otra parte, tiene derecho a una compensación por daños monetarios y no monetarios. Si bien los daños monetarios son relativamente fáciles de calcular, el proceso de calcular el costo de los daños no monetarios es más complicado. Los daños no monetarios también son más difíciles de probar en casos de lesiones personales.

¿Qué es exactamente el dolor y el sufrimiento?

El dolor y el sufrimiento en los reclamos por lesiones personales es cualquier tipo de angustia física o mental que resulte de una lesión. El dolor y el sufrimiento pueden incluir lesiones físicas e incomodidad asociadas con esas lesiones, junto con condiciones mentales como depresión, ansiedad, insomnio o vergüenza como resultado tanto del accidente como de las lesiones posteriores.

En la ley de lesiones personales, el dolor y el sufrimiento es un tipo de daño llamado “daños generales”. Los daños generales son indemnizados por personas o entidades cuya negligencia resultó en un accidente y lesiones, ya sea intencional o accidentalmente. El monto total adeudado a las víctimas de accidentes variará según los gastos médicos, el tratamiento en curso requerido, los salarios perdidos debido al tiempo libre del trabajo para recuperarse y otros aspectos del caso.

La compensación por dolor y sufrimiento podría dar cuenta de lo que el reclamante tuvo que soportar debido al accidente, que la víctima no habría experimentado si el accidente nunca hubiera ocurrido. Por ejemplo, una lesión podría resultar en la incapacidad permanente de un padre para entablar una relación física con su cónyuge, cuya compensación ayudaría a cubrir más allá de las facturas médicas.

Daños generales y especiales: ¿cuál es la diferencia?

Como se discutió, el dolor y el sufrimiento se clasifican como “daños generales”. Los daños generales son los tipos de daños que son más difíciles de medir a nivel monetario, incluidos varios tipos de trauma físico y mental o pérdida de consorcio. Los daños generales no vienen con facturas o recibos que faciliten asignarles un valor monetario.

Algunos ejemplos específicos de daños generales incluyen:

  • Dolor físico y sufrimiento 
  • Angustia mental y dolor 
  • Menor calidad de vida como resultado del accidente, como inmovilidad y dependencia de los demás. 
  • Daño físico o deterioro 
  • Pérdida de empleo y continuación de una carrera debido a limitaciones físicas o mentales 
  • Pérdida de compañía, a menudo por accidentes que resultan en muerte por negligencia 

Los daños especiales, por otro lado, son daños que son relativamente fáciles de monetizar, incluidas las facturas médicas, la propiedad dañada y la pérdida de ingresos. Debido a que a menudo es más fácil asignarles un valor monetario, los daños especiales a menudo son más fáciles de recuperar en reclamos por lesiones personales.

Ejemplos de daños especiales incluyen:

  • Costo total de gastos médicos 
  • Costo total de la pérdida de ingresos 
  • Precio de la propiedad dañada o perdida 
  • Precios de reparaciones de artículos dañados 
  • Coste de los servicios domésticos y de atención domiciliaria 

Muchos casos involucran una combinación de daños generales y especiales que hacen que sea más difícil calcular la cantidad total de compensación que merece el reclamante.

Cómo calcular los daños generales

Hay varias formas de calcular el dolor y el sufrimiento, o daños generales, en casos de lesiones personales.

El método multiplicador

La fórmula para el método del multiplicador es la siguiente:

(facturas médicas pasadas y futuras) x (multiplicador) + (cantidad total de pérdidas monetarias como gastos médicos, salarios perdidos y facturas médicas) = ​​valor razonable de los casos de lesiones personales

El multiplicador en esta ecuación será un número entre 1.5 y 5, que se determina en función de la gravedad de las lesiones sufridas, representando los números el grado en que el dolor amplifica el costo económico. Por ejemplo, un multiplicador de 5 indicaría que el dolor y el sufrimiento de la víctima valen alrededor de cinco veces el monto de la pérdida económica.

Tenga en cuenta que las compañías de seguros trabajarán para alcanzar un multiplicador más bajo, mientras que es probable que el del reclamante sea más alto.

El método “Per Diem”

Los abogados o las compañías de seguros también pueden usar el método "per diem" ("por día") para calcular el dolor y el sufrimiento. El método de "per diem" implica cubrir una cierta cantidad de dólares todos los días desde que ocurrió el accidente hasta el momento en que la víctima experimente la mejoría médica máxima (MMI). El número podría ser algo así como $ 150 por día durante una cierta cantidad de días previos al momento en que el paciente alcanza el MMI, que durante un período de 150 días ascendería a alrededor de $ 22,500.

Otras formas en que los abogados y las aseguradoras pueden calcular el dolor y el sufrimiento

Además de los dos métodos principales, algunas compañías de seguros y abogados pueden usar otros para determinar cuánto vale un caso, según la naturaleza del accidente y las lesiones.

Algunos profesionales pueden ver el dolor y el sufrimiento como una descripción del trabajo que vale una cierta cantidad de compensación. Por ejemplo, alguien que sufre una lesión que requiere el uso de una silla de ruedas durante un largo período de tiempo podría justificar una compensación por la cantidad de tiempo que debe usar ese dispositivo como si fuera una tarea laboral.

Hay muchas otras formas en que los individuos y las empresas pueden calcular los daños generales, según sus procesos específicos y el caso discutido.

Mantenerse dentro de los límites de la cobertura del seguro

Tanto los daños monetarios como los no monetarios generalmente se limitan a la cantidad que la póliza de seguro puede cubrir. Por ejemplo, una víctima puede querer demandar por daños millonarios, pero la póliza de seguro puede permitir solo un máximo de $100,000, en cuyo caso el demandante no podrá reclamar más que ese máximo.

Hable con un abogado para obtener más información sobre el valor de su caso

Si cree que tiene un reclamo por lesiones personales y desea saber cuánta compensación puede solicitar, consulte con un Abogado de lesiones personales de KFB Law. Un abogado con experiencia podrá ayudarlo a determinar si tiene un caso y ayudarlo a calcular la cantidad de compensación que puede recibir tanto por dolor y sufrimiento como por daños especiales.