Proyecto de ley de Florida podría empoderar a las víctimas de la trata de personas contra los hoteles

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por Marco Fernández

La esclavitud existe y Florida está intentando hacer algo para acabar con ella. UN proyecto de ley pendiente en la legislatura estatal otorgaría a las víctimas de la trata de personas el derecho a presentar una demanda civil por daños y perjuicios contra cualquier persona que se beneficie de ella mediante la ampliación de la definición actual de traficante. Entre las organizaciones que podrían convertirse en blanco de tales demandas se encuentran los propietarios de hoteles que hacen negocios en el estado. 

La trata de personas es un problema mundial

Las leyes federales y estatales definen la trata de personas como obligar a alguien a través de la fuerza, la coerción o el fraude a realizar un trabajo o participar en actos sexuales. De acuerdo con la Departamento de Seguridad Nacional, es un problema global con millones de adultos y niños siendo víctimas para generar miles de millones de dólares en ganancias para los traficantes y otros involucrados. 

Había 7,621 casos de trata de personas reportados en los EE. UU. en 2016, el último año del que se dispone de totales anuales. 556 de esos casos reportados fueron en Florida. Es una de las principales razones por las que la legislatura está presionando para que se apruebe una legislación que aumente sus estatutos penales. Solo California y Texas ocupan un lugar más alto en la mayoría de los casos denunciados de trata de personas. El Departamento de Niños y Familias de Florida recibió 1,900 informes en 2016 sobre trata de personas. 

¿Por qué se necesita legislación adicional para proteger a las víctimas de la trata de personas

abogado trata de personasEntre las disposiciones de los proyectos de ley que se debaten en ambas cámaras de la legislatura estatal se encuentra una que amplía la definición de traficante para incluir a cualquiera que reciba algo de valor a través de una empresa que somete a otra persona a la trata de personas. Además de dar a las víctimas el derecho a demandar, un proyecto de ley crea un fondo para pagar casas seguras y exámenes de salud física y mental para las víctimas. El fondo fiduciario también suscribiría programas diseñados para aumentar pubconciencia de lic del problema de la trata de personas. El dinero para el fideicomiso provendría de la inclusión de una multa de $50,000 impuesta a cualquier persona o entidad demandada con éxito una vez que la legislación propuesta se convierta en ley.

Los hoteles están preocupados por las facturas propuestas

Aunque la legislación propuesta no se dirige directamente a los propietarios de hoteles y restaurantes, gran parte del testimonio de ex víctimas de la trata de personas se centró en ellos. Los testimonios sobre empleados de hoteles, incluidos los gerentes, que no informan sobre actividades ilegales en sus instalaciones podrían convertir a los propietarios y operadores en demandados en demandas presentadas por víctimas de trata de personas que ocurrieron en sus establecimientos.

Algunos legisladores, aunque no aprueban la trata de personas, están preocupados por el impacto que podrían tener las demandas en hoteles y restaurantes. Una enmienda a la legislación ahora pendiente protegería a los hoteles de ser demandados. Necesitarían implementar programas destinados a capacitar a los empleados para que reconozcan la presencia de actividades de trata de personas en sus instalaciones. Los programas también ayudarían a las empresas a crear un procedimiento planificado para informar dichas actividades.

Llega ayuda para víctimas de trata de personas

El proyecto de ley recibió recientemente la aprobación unánime de un comité judicial de la cámara. La aprobación sienta las bases para una votación frente a la Cámara de Florida. Cualquier medida aprobada por la legislatura y convertida en ley, no se convertiría en ley hasta el otoño de este año. Si necesita más información sobre cómo la legislación lo afectaría a usted o a alguien que conoce, hable con un abogado de confianza. Contáctenos hoy para aprender más sobre sus derechos.