Cómo afecta la temporada de huracanes a los accidentes automovilísticos en Florida

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por Marco Fernández

Viviendo en Tampa le permite evitar los peligros de conducir en la nieve y el hielo que las tormentas de invierno traen a las regiones del norte del país, pero eso no significa que pueda escapar de los riesgos de conducción causados ​​por condiciones climáticas severas. Como recordatorio, el Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anticipa una temporada de huracanes por encima de lo normal, que se extiende desde junio hasta el 30 de noviembre. 

Aunque generalmente se asocia con daños a la propiedad y pérdida de vidas causados ​​por fuertes vientos e inundaciones, las condiciones climáticas severas que traen los huracanes aumentan el riesgo de muertes y lesiones para los automovilistas que deben conducir en ellos. Las condiciones meteorológicas adversas provocan, en promedio, más de 1.2 millones de accidentes automovilísticos con 418,000 heridos y 5,000 muertos. 

Sorprendentemente, solo un pequeño porcentaje de los choques de vehículos se deben a la nieve, el hielo y otras condiciones climáticas típicamente relacionadas con el clima invernal. La gran mayoría de los accidentes de vehículos ocurren en pavimentos mojados y durante la lluvia, como los que comúnmente encontraría cuando se ve obligado a conducir durante un huracán.

La mejor manera, y probablemente la más segura, de sobrellevar la temporada de huracanes es permanecer en el interior y evitar viajes innecesarios. Si debe conducir durante un huracán, aquí hay algunos consejos para conducir en condiciones climáticas adversas que debe tener en cuenta y que pueden ayudarlo a reducir el riesgo de un accidente. Debido a que no siempre puede dar cuenta de la negligencia de otros automovilistas, hay una sección que explica lo que debe hacer en caso de accidente para mantenerse a salvo y proteger su derecho a recuperar los daños causados ​​por el otro conductor.

Sea consciente de los peligros de conducir en un huracán

Vale la pena repetirlo: manténgase alejado de las carreteras durante un huracán. Aunque haya dejado de llover, el huracán más débil, que es de categoría 1, genera vientos máximos sostenidos de 74 a 95 mph. Los vientos de esa fuerza pueden derribar árboles y arrancar ramas grandes de los árboles que pueden bloquear caminos y causar accidentes cuando su visibilidad se ve afectada por la lluvia impulsada por el viento.

Si debe aventurarse a salir, consulte las noticias y el clima antes de partir y preste especial atención a los informes de carreteras cerradas debido a escombros o inundaciones. Planifique su ruta para evitar carreteras que estén o puedan estar cerradas y evite conducir en puentes donde los fuertes vientos y las superficies mojadas de la carretera podrían dificultar el control de su vehículo. La altura de los camiones, vehículos deportivos utilitarios y camionetas los hace susceptibles de ser afectados por fuertes vientos que podrían causar un accidente de vuelco.

Reduzca la velocidad y deje tiempo extra para llegar a su destino

Conducir a una velocidad más lenta de lo habitual es esencial durante condiciones climáticas adversas porque la lluvia y las carreteras mojadas, combinadas con la mala visibilidad, aumentan el tiempo que se tarda en detener el automóvil en caso de emergencia. A su automóvil le toma más tiempo detenerse por completo en una camino mojado que en uno que está seco, por lo que conducir a una velocidad más lenta le da más tiempo para reaccionar cuando los vehículos frente a usted aplican los frenos repentinamente.

No conduzca en caminos inundados

Evite conducir en áreas donde existan condiciones de inundación. El movimiento de las aguas de inundación puede causar la pérdida de control o hacer que su automóvil sea arrastrado. 

Si una carretera está cubierta por agua estancada, resista la tentación de atravesarla. Solo proceda a menos que conozca su profundidad y pueda ver lo que hay debajo de la superficie. El agua estancada puede ocultar un camino deslavado o escombros que podrían dañar su automóvil.

Sepa qué hacer en las intersecciones con semáforos que no funcionan

Los semáforos que no funcionan son comunes durante la temporada de huracanes. Si llega a una intersección donde el semáforo no funciona, deténgase por completo. Trate la intersección como si tuviera una señal de alto de cuatro vías. 

Una señal amarilla intermitente significa que debe proceder con precaución mientras cede el paso a los vehículos que ingresan desde otras direcciones. A menos que haya un oficial de policía presente para dirigir el tráfico, tenga la máxima precaución y esté preparado para ceder el paso.

Prepara tu vehículo para la temporada de huracanes

Algunos de los artículos que debe tener en su automóvil para usar en una emergencia durante la temporada de huracanes incluyen:

  • Linterna y pilas extra.
  • Luces de carretera o reflectores.
  • Botiquín de primeros auxilios.
  • Teléfono celular y cargador.
  • Cables de salto.
  • Agua potable y snacks no perecederos.
  • Mantas de emergencia y ponchos de lluvia.

Al abastecer su automóvil para el mal tiempo anticipado, asegúrese de que su llanta de refacción esté inflada correctamente. Confirme que las herramientas que necesitará para cambiar una llanta ponchada estén en el vehículo.

Qué hacer en caso de un accidente automovilístico durante un huracán

Si sus esfuerzos por mantenerse a salvo fallan, esto es lo que debe hacer en la escena del accidente. Estos consejos ayudarán a evitar más lesiones y a proteger su derecho a recuperar una compensación.

  • Revísese a sí mismo y a otros ocupantes de su automóvil para detectar lesiones. Moverse puede empeorar una lesión. Por lo tanto, mantenga la calma y verifique si usted y cualquier otra persona en su vehículo tienen lesiones antes de intentar salir del vehículo. Llame al 911 si alguien está lesionado o pídale a alguien que lo haga por usted.
  • Reporte el accidente a la policía: El ley en florida requiere que llame a la policía si el accidente causa que alguien resulte herido o muera o si hay daños a la propiedad por más de $500. 
  • Permanezca en la escena: mientras espera que llegue la policía, no se pare en el camino. Muévase a una acera o detrás de una barandilla para estar fuera del camino de los vehículos que pasan.
  • Documentar la escena del accidente. Si puede hacerlo físicamente, use su teléfono para tomar fotos de la escena del accidente. Obtenga el nombre y la información de contacto de todos los conductores, pasajeros y testigos. Una manera fácil de hacerlo es tomando una foto de la licencia de conducir de cada persona.
  • Obtenga atención médica. A menos que lo lleven de inmediato en ambulancia, haga arreglos para que lo examine su médico. Programe la cita lo antes posible para evaluar sus lesiones.
  • Ponte en contacto con un Tampa abogado especializado en lesiones personales.. Un abogado de lesiones personales le explicará sus opciones para presentar un reclamo de compensación. También pueden ayudarlo a informar el accidente a su compañía de seguros.

Evite hacer declaraciones a cualquier persona que no sea la policía y el personal médico de emergencia. Lo que diga puede ser utilizado por la aseguradora de la parte negligente para defenderse de su reclamo.

Ponte en contacto con un Tampa abogado especializado en lesiones personales.

Si se lesiona en un accidente, un Tampa abogado especializado en lesiones personales. brinda asesoramiento y representación para presentar un reclamo por daños y perjuicios contra la parte responsable de causar el accidente. Hable con un abogado lo antes posible después del accidente para preservar su derecho a recuperar una compensación.