Lo que sabemos ahora sobre los vehículos autónomos

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por Marco Fernández

Imagínese leer un libro mientras un automóvil autónomo navega sin esfuerzo por el tráfico. Tampa calles: está más cerca de la realidad de lo que imaginas. Tesla, Google y Uber son sólo algunas de las corporaciones que han invertido mucho y están comprometidas con el desarrollo de vehículos autónomos. En muchas ciudades ya circulan por las carreteras coches y camiones capaces de circular sin que un conductor los controle.

A medida que las empresas presionan para que los vehículos sin conductor circulen por las carreteras estadounidenses, plantean preocupaciones legales y de seguridad. Esta publicación de blog analiza dónde se encuentra hoy la tecnología de conducción autónoma, hacia dónde se dirige y qué implicaciones legales puede esperar.

Los coches sin conductor están llegando. ¡Aún no están aquí!

Su automóvil puede estar equipado con tecnología para aplicar automáticamente los frenos en caso de emergencia o regresar a su carril. Puede parecer un coche autónomo, pero no lo es. Existe una diferencia entre la tecnología de asistencia al conductor en los automóviles que actualmente se venden al público y un automóvil genuinamente autónomo al que pueden pasar años antes de entrar en producción general.

Google y otras empresas llevan casi dos décadas desarrollando coches sin conductor. A partir de ahora, no se puede entrar a un concesionario de automóviles y comprar uno. Los coches capaces de conducir y navegar sin ayuda humana todavía se encuentran en fase de prueba. Desafortunadamente, siguen surgiendo problemas de seguridad que retrasan su disponibilidad para los consumidores.

El año pasado, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras abrió una investigación sobre los taxis autónomos producidos por una filial de General Motors. La NHTSA respondió a informes de que los autos se detuvieron abrupta e inesperadamente. 

La investigación de la NHTSA Llegó a la conclusión de que los coches hacían predicciones inexactas del movimiento de otros vehículos. Esto provocó más accidentes y cuasi accidentes. La compañía retiró algunos autos y realizó una actualización de software en todos los vehículos para corregir el problema.

Los coches sin conductor eliminan una causa común de accidentes automovilísticos: el comportamiento humano. La NHTSA informa que el 45% de los accidentes fatales son causados ​​por conductores que adoptan comportamientos riesgosos, que incluyen: 

  • Exceso de velocidad
  • Conducción distraída.
  • Conducir bajo los efectos del alcohol
  • Conducción agresiva

Se espera que los vehículos sin conductor reduzcan los accidentes al eliminar el comportamiento del conductor humano. sin embargo, el Instituto de seguros para la seguridad vial proyectos que los vehículos autónomos solo evitarán alrededor de un tercio de los accidentes a menos que se programen para priorizar la seguridad sobre la velocidad y la conveniencia. En otras palabras, es posible que priorizar llegar rápidamente a su destino deba dar paso a velocidades más lentas y rutas más seguras para acercar la tasa de accidentes a cero. 

¿Qué es un coche autónomo?

Un coche auténticamente autónomo funciona sin intervención humana. La tecnología del vehículo le permite seleccionar una ruta y realizar todas las tareas de conducción para llegar a su destino. Cualquiera que ocupe un vehículo autónomo lo hace como pasajero, no como conductor ni como conductor de reserva.

Los automóviles actualmente disponibles para la venta no cumplen con los criterios de clasificación como vehículos autónomos o autónomos desarrollados por la Sociedad de Ingenieros Automotrices. La SAE clasifica tecnología de automatización en un automóvil usando los siguientes cinco niveles:

  • Nivel cero: asistencia momentánea al conductor: los automóviles con este nivel de automatización pueden tener tecnología de asistencia, como advertencias al conductor en caso de cambio de carril y colisión frontal, pero dependen de la participación total del conductor para frenar, controlar la velocidad y girar. 
  • Nivel uno: asistencia al conductor: los automóviles de este nivel tienen sistemas, como control de crucero adaptativo y asistencia de salida de carril, que los conductores activan para ayudar con funciones específicas, pero una persona conduce el automóvil. 
  • Nivel dos: asistencia adicional: la tecnología instalada monitorea continuamente el funcionamiento del vehículo y puede girar, frenar y acelerar. Sin embargo, los sistemas sólo ayudan, pero no reemplazan, al conductor.
  • Nivel tres: Automatización condicional: los conductores asumen un papel de espera con la tecnología instalada que maneja la conducción en condiciones definidas con precisión. Un conductor asume la operación cuando el vehículo se encuentra con una situación para la que no está programado. 
  • Nivel cuatro – Alta automatización: los ocupantes de un automóvil se convierten en pasajeros en este nivel con la tecnología que controla su funcionamiento. Sin embargo, los programas de automatización de nivel cuatro impiden el uso del vehículo fuera de un área de servicio designada.
  • Nivel cinco: automatización total: los automóviles de nivel cinco son completamente autónomos y capaces de operar en todas las carreteras sin limitación de áreas o condiciones de servicio. 

Es posible que encuentre automóviles de nivel tres, cuatro o cinco que se están probando en las calles públicas de algunas partes del país, pero actualmente no están disponibles para la venta a los consumidores.

Las leyes que autorizan los vehículos autónomos en Florida plantean cuestiones de responsabilidad

Mientras las empresas se esfuerzan por perfeccionar la tecnología que les permita vender vehículos autónomos al público, Florida allanó el camino para su eventual uso en el Estado del Sol con nuevas leyesque incluyen: 

  • Legalización de vehículos autónomos para su uso en carreteras estatales.
  • Reconocimiento de la ausencia de un conductor humano y distinción de los vehículos autónomos de los equipados con tecnología de asistencia al conductor.
  • No requiere la presencia de un conductor con licencia para vehículos autónomos.
  • Considera un sistema de conducción automatizado en lugar de un conductor humano como operador de un vehículo autónomo. 

Designar un sistema de conducción automatizado como operador de un automóvil en lugar de un conductor tradicional plantea cuestiones de responsabilidad. ¿Quién hace alguien? herido en una demanda por accidente automovilístico por daños?

Por lo general, una persona lesionada en un accidente automovilístico debe demostrar que otra persona fue negligente para demostrar un reclamo de compensación. Si tiene un accidente causado por un vehículo autónomo, no hay ningún conductor al que responsabilizar. La ley de Florida convierte al sistema de conducción automatizada en el operador.

El primer paso para identificar a la parte culpable de un accidente automovilístico con vehículos autónomos es determinar la causa del accidente. Un conductor puede ser responsable al operar un automóvil designado como nivel cero a 3 en el sistema de clasificación de autonomía SAE si hay evidencia de negligencia del operador.

La cosa se complica con los coches autónomos con autonomía de nivel 4 o 5 que funcionan sin un conductor activo o en espera. La negligencia del conductor puede no ser un factor en una accidente automovilistico. La atención puede centrarse en el fabricante del vehículo. 

Las empresas que venden vehículos sin conductor pueden asumir la responsabilidad si el mal funcionamiento del software o los defectos de diseño provocan accidentes que provoquen lesiones. La investigación de la causa de un accidente que involucra a un vehículo autónomo es fundamental para determinar cómo ocurrió y quién o cuáles son los responsables del mismo.

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