Reconocer una lesión cerebral traumática

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por Marco Fernández

Una lesión cerebral traumática es diferente a un hueso roto u otras lesiones sufridas por víctimas de vehículos motorizados u otros accidentes. Una lesión cerebral traumática puede causar cambios dramáticos en la personalidad de alguien y afectar las funciones sensoriales y cognitivas. La recuperación puede ser un proceso lento, frustrante e incierto. Hay mas que 210,000 personas que viven en Florida con los efectos persistentes de una lesión cerebral traumática, y 1.4 millones personas en todo el país experimentan lesiones cerebrales cada año. Después de un accidente, es importante monitorear a las víctimas en busca de signos de advertencia de lesión cerebral traumática para evitar daños mayores.

¿Qué es una lesión cerebral traumática?

Los profesionales médicos clasifican la lesión cerebral traumática como la interrupción de la capacidad del cerebro para funcionar normalmente causada por algún tipo de trauma. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades describen la lesión cerebral traumática como un problema de salud grave. Puede resultar en incapacidad permanente o muerte. Se estima que 30 por ciento de las muertes causadas por lesiones son el resultado de una lesión cerebral traumática.

Los médicos clasifican una lesión cerebral como leve o grave. La lesión cerebral traumática leve, comúnmente llamada conmoción cerebral, se caracteriza por una pérdida del conocimiento o desorientación que dura menos de 30 minutos. Una persona que sufre una lesión cerebral traumática grave puede perder el conocimiento durante un período prolongado. También pueden experimentar pérdida de memoria.

Causas de la lesión cerebral traumática

Cualquier golpe, sacudida u otro trauma en la cabeza puede resultar en una lesión cerebral traumática, pero la más común causas son accidentes automovilísticos, caídas y heridas por arma de fuego. Una lesión en el cerebro causada por algo que penetra en el cráneo, como una bala u otro objeto, se denomina lesión abierta en la cabeza.

Las lesiones cerradas en la cabeza no penetran el cráneo y pueden ser causadas por una caída, ser arrojado en un vehículo durante un choque o recibir un golpe en la cabeza mientras participa en actividades deportivas. Un golpe en la cabeza también puede ser un acto intencional cuando una persona es víctima de una agresión.

La lesión cerebral traumática también puede ocurrir debido al movimiento violento de la cabeza de una persona que hace que el cerebro se mueva dentro del cráneo. Si bien la causa del accidente puede variar, la aceleración y desaceleración repentinas pueden provocar lesiones graves. Por ejemplo, una lesión en la cabeza puede ocurrir cuando un automóvil es chocado por detrás por otro vehículo o un jugador de fútbol que corre es embestido por otro jugador. El cráneo y diferentes partes del cerebro se mueven a diferentes velocidades y causan daño al cerebro.

Síntomas de lesión cerebral traumática

Uno de los peligros de una conmoción cerebral o una lesión cerebral traumática leve es la los síntomas puede pasar desapercibido en el momento de la lesión. Si esa persona sufriera una segunda conmoción cerebral antes de recuperarse por completo de la primera, es posible que experimente una recuperación más prolongada y posible deterioro funcional a largo plazo.

Los síntomas físicos que justifican un examen y tratamiento para una lesión cerebral traumática leve incluyen los siguientes:

  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Vomiting
  • Mareo
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • cansado y fatigado
  • Sensibilidad a la luz y al ruido
  • Cambios en los patrones de sueño, incluido el insomnio o dormir más o menos de lo habitual
  • Habla alterada

Los síntomas cognitivos y de personalidad asociados con una conmoción cerebral pueden incluir:

  • Deterioro de la memoria a corto plazo  
  • Dificultad para formular pensamientos.
  • Concentración alterada
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Tristeza abrumadora  
  • Depresión

Los padres que creen que su hijo puede haber sufrido una conmoción cerebral deben buscar los mismos síntomas asociados con una lesión cerebral traumática leve en adultos. Los bebés pueden llorar y estar desconsolados. También pueden negarse a comer o amamantar. Los adultos y los niños que presenten síntomas de conmoción cerebral deben ser evaluados inmediatamente por un médico.

Una lesión cerebral traumática grave se asocia con más daño al cerebro que una persona diagnosticada con una conmoción cerebral. Además de los síntomas que muestra alguien con una conmoción cerebral, la víctima de un accidente con una lesión cerebral grave podría estar en coma durante un período prolongado.

Efectos duraderos de las lesiones cerebrales 

Por lo general, se requiere que alguien que sufre una lesión cerebral traumática leve descanse, lo que le da al cerebro el tiempo adecuado para sanar. Con tratamiento, el individuo generalmente se recupera sin discapacidad o deterioro a largo plazo. Durante la recuperación, los médicos y los miembros de la familia vigilan a la víctima en busca de signos de empeoramiento de la condición.

Las lesiones cerebrales traumáticas graves requieren cursos de tratamiento más extensos, incluida la hospitalización. Los pacientes con una lesión cerebral traumática grave pueden experimentar dificultad para respirar y requerir reanimación. A medida que la condición del paciente mejora, los médicos pueden recomendar rehabilitación, medicación y asesoramiento sobre salud mental. Estas actividades ayudan a tratar cualquier discapacidad y deterioro físico, cognitivo y emocional experimentado por el individuo.

Obtener una compensación por lesiones cerebrales

Las consecuencias de una lesión cerebral traumática son dramáticas y potencialmente alteran la vida. Cuando un accidente automovilístico, un resbalón y una caída u otro incidente es causado por la negligencia de otra parte y resulta en una lesión cerebral traumática, podría tener derecho a una compensación. Un abogado de lesiones personales es su mejor fuente de asesoramiento legal sobre cómo presentar un reclamo por daños y perjuicios. Contacta con nuestro equipo para obtener ayuda inmediata con su caso de lesiones personales hoy.