Seguridad del casco y cómo pueden salvar vidas

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por Marco Fernández

Noticias de que Florida lidera la nación en accidentes de motocicleta muertes no debería ser una sorpresa. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que el uso de un casco reduce el riesgo de moribundo en un accidente de motocicleta en un 37 por ciento y el riesgo de sufrir una lesión en la cabeza en un 69 por ciento.

Si anda en bicicleta, Florida presenta tantos riesgos para su seguridad como para los motociclistas. Reciente reportes de noticias puso a Florida por delante de todos los demás estados en cuanto al riesgo de morir al andar en bicicleta. El CDC advierte que no usar un casco pone ciclistas en mayor riesgos de sufrir una lesión grave en la cabeza en un accidente.

Ley de Florida y uso de cascos

Florida ley exime a cualquier persona mayor de 21 años de tener que usar un casco siempre que la persona tenga una póliza de seguro con al menos $10,000 en cobertura de beneficios médicos. El estado exige un casco para ciclistas menores de 16 años.

Cómo un casco protege a un ciclista

La capa exterior de un casco evita que cualquier cosa penetre y haga contacto con la cabeza del ciclista. También propaga los efectos de un impacto con un objeto duro sobre un área amplia para disminuir la fuerza sobre la cabeza de una persona.

Los materiales absorbentes de energía utilizados como revestimiento del casco absorben los efectos de una colisión. La compresión controlada del revestimiento evita que la cabeza de una persona absorba la fuerza del impacto de un objeto o el pavimento.

Es posible que las correas para la barbilla no sean lo primero que se le venga a la mente cuando se habla de las características de seguridad, pero mantener el casco en su lugar en la cabeza permite que la capa exterior y el forro interior hagan su trabajo para protegerlo durante un choque. Si la correa de la barbilla se rompe o el ciclista no la abrocha correctamente, podría salirse de la cabeza del ciclista o moverse sobre la cabeza durante un accidente.

Procedimientos de prueba del casco de motocicleta

El estándar DOT para cascos de motocicleta cubre tres áreas principales:

  • Absorción de energía
  • Resistencia a la penetración
  • Eficacia del sistema de retención

La absorción de energía prueba la capacidad del casco para resistir un impacto y proteger al usuario absorbiendo la energía que genera. Fundación Snell Memorial y el DOT test un casco colocándolo en una forma en forma de cabeza y dejándolo caer sobre un yunque de acero para replicar la cabeza de un motociclista golpeando el pavimento u otras superficies duras en un accidente. La prueba se repite hasta que al menos cuatro lugares diferentes del casco hacen contacto con el yunque, lo que ayuda a determinar si la construcción del casco puede soportar múltiples impactos durante un choque.

El estándar DOT exige una superficie plana para la prueba de impacto. Snell también usa un yunque plano, pero agrega una segunda dimensión a la prueba al golpear el casco contra el borde de acero. El borde de acero simula el golpe de la cabeza de una persona contra una barandilla, un poste indicador u otras superficies estrechas y duras que podrían causar que el casco se agriete por la fuerza del impacto.

El estándar de penetración establecido por DOT requiere que un casco sea capaz de evitar que un objeto atraviese y entre en contacto con la cabeza del usuario. La prueba implica dejar caer un delantero desde una altura designada sobre el casco.

Probar las correas de la barbilla, el sistema de retención de un casco, implica someter las correas a peso durante 30 segundos y luego aumentar el peso aplicado durante dos minutos más. Luego se mide la correa para determinar la cantidad de estiramiento o desplazamiento del peso. Debe cumplir con los estándares mínimos para resistir las fuerzas de una colisión y permanecer bien sujeto a la cabeza de un motociclista.

Normas y pruebas de bicicletas

La Comisión de seguridad de productos de consumo establece estándares de seguridad para cascos de bicicleta y realiza pruebas para garantizar que los cascos vendidos a los consumidores cumplan con esos estándares. Los fabricantes deben realizar pruebas en los cascos que producen antes de certificar que cumplen con los estándares de la CPSC. Los procedimientos de prueba para los cascos de bicicleta son similares a los que se usan para sus contrapartes de motocicleta.

Elegir el casco adecuado

Al elegir un casco en Florida, verifique que cumpla con los estándares de seguridad establecidos por el DOT o la CPSC. Un casco de motocicleta o bicicleta que cumpla con estos requisitos tiene una etiqueta adherida que certifica el cumplimiento. También debe asegurarse de obtener el casco del tamaño correcto. Es posible que un casco demasiado suelto o demasiado ajustado no brinde la protección adecuada en caso de colisión.

Si un accidente de motocicleta o bicicleta le causa lesiones, debe contáctenos o hablar con un Tampa abogado de lesiones personales. Un abogado puede decirle si tiene un reclamo de compensación contra una parte cuya culpa causó el accidente. El fabricante del casco puede ser considerado responsable si no lo protege debido a defectos de diseño o fabricación.